11h50 Tourisme & Découvertes

Caltagirone – La capitale Sicilienne de la céramique

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Caltagirone est l’une des huit villes du Baroque tardif de la Vallée de Noto, inscrite sur liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. La ville, cependant, offre plus à l’œil qu’une architecture baroque majestueuse.

À environ 60 kilomètres d’Enna et à 67 kilomètres de Catane, elle est située sur trois collines dans la partie Sud-Est de l’île. C’est un authentique emblème de la Sicile avec des vestiges de l’atmosphère médiévale et renaissance ; ainsi des céramiques uniques qui ravissent non seulement les magasins locaux, mais aussi les murs des bâtiments et des escaliers. Voici ce qu’il faut absolument découvrir lors d’un séjour sur place :

Fondations dans la province de Catane

Caltagirone est situé dans la province de Catane à 600 mètres d’altitude. Sur la plus haute colline se trouve la vieille ville, reconstruite au XVIIème siècle après le tremblement de terre de 1693. 

Les bâtiments restaurés se mêlent aux vestiges du Moyen Âge et de la Renaissance. Des reliques telles que, par exemple, la croix de St. George du XIe siècle ou le quartier juif de Miracola n’ont pas été endommagés lors du plus grand tremblement de terre. 

Désormais, ce que l’on peut souvent trouver dans les étals est une tête en céramique d’un garçon à la peau foncée (testa di moro) ou deux têtes – un Arabe avec une fille au teint basané.

Il y a une légende qui s’y rattache depuis l’époque de la domination arabe, lorsqu’un Arabe à la peau sombre est tombé amoureux d’une belle Sicilienne, il lui a avoué son amour, et elle l’a accepté, mais quand elle a appris que l’homme quittait la Sicile et rentrait dans son pays natal, elle lui coupa la tête, puis la posa sur un balcon et y planta un basilic. L’herbe a poussé si intensément que plus tard chacun des voisins a voulu avoir un tel pot. Depuis lors, à Caltagirone, ces têtes sont fabriquées en céramique.

L’une des plus belles œuvres de cette ville est l’escalier (Scalinata) de Santa Maria del Mont – 149 escaliers peints à la main, reliant les parties inférieure et supérieure de la ville. À Caltagirone, il existe de nombreux magasins de poterie ainsi que des ateliers céramique que vous pouvez visiter pour voir comment ces chefs-d’œuvre étonnants sont fabriqués.

centre ville caltagirone

Que visiter sur place ?

Décorée non seulement avec des accents baroques, mais aussi avec de l’art céramique local, Caltagirone est une ville extrêmement charmante et colorée. L’emplacement lui-même ajoute à l’atmosphère et à la magie. 

En venant ici, prenez le temps d’explorer l’une des plus belles forteresses siciliennes, dont la majesté d’antan plane toujours sur la ville.

Le passé royal de Caltagirone

Une fois que Caltagirone était une ville royale, en marchant dans les rues de la ville, il n’est pas difficile de trouver des bâtiments historiques pleins de majesté et de splendeur. Cependant, la plupart d’entre eux sont adaptés à des fins touristiques, comme le Palazzo Spadaro ou le Palazzo Taranto. Vous pouvez y dormir dans un lit royal vraiment confortable et manger un très bon petit-déjeuner Italien.

D’autre part, le Palazzo Libertini di San Marco est désormais le siège de l’Office du tourisme. Mais cela vaut la peine d’y aller car l’intérieur est conservé dans le style Baroque ancien. Il y a aussi des salles d’exposition. L’entrée se fait par la rue Taranto au numéro 14. 

En visitant le palais, vous pourrez découvrir son riche passé. Les peintures murales et au plafond sont, par exemple, un vestige de l’époque de l’épiscopat dont le Palais Libertini fut le siège de 1818 à 1868.

Un autre exemple d’un bâtiment impressionnant est le Palazzo Crescimanno d’Albafiorita. C’est une demeure du XVIIIe siècle où vous pourrez admirer de nombreuses œuvres d’art uniques.

Sur la Via Roma se trouve également le magnifique Belvédère Tondo Vecchio, construit dans la seconde moitié du XVIIIe siècle. Non loin d’ici se trouve également l’église très intéressante de San Francesco d’Assisi. Elle fût restaurée après le tremblement de terre avec une grande statue de l’Immaculée. L’église a encore un dôme inachevé de son beffroi d’origine.

Escalier de Santa Maria del Monte – une promenade inoubliable

Caltagirone est divisé en un centre religieux (ville haute) et un centre séculier (ville basse). Ce qu’ils ont en commun, c’est une rue inhabituelle, dont l’accent caractéristique sont des escaliers en lave volcanique, décorés de carreaux de céramique. La rue a été fondée en 1606 et s’appelle Scala Santa Maria del Monte. Si vous êtes à Caltagirone pour quelques heures, ces escaliers valent vraiment la peine d’être admirés. 

Plus de 140 marches, décorées de carreaux de céramique peints à la main, mesurent environ 50 mètres de long.

Ces escaliers racontent d’une manière unique l’histoire de la ville du Xème siècle à nos jours. C’est sur les carreaux que l’on retrouve divers motifs, dont des chevaliers, des sphinx, ou encore la Vierge Marie, racontant cette histoire de manière fantastique. Pour en savoir plus sur l’histoire de la céramique, visitez le musée régional de la céramique dans la Via Giardini Pubblici. Il présente une belle collection de poteries de l’époque préhistorique à l’époque baroque. De plus, vous pouvez y voir des poêles médiévaux, trouvés en 1960 à Agrigente.

Escalier de Santa Maria del Monte

Église Santa Maria del Monte

L’église de Santa Maria del Monte est située dans la partie la plus ancienne de la ville. Pour les habitants eux-mêmes, elle est d’une importance colossale en raison de la peinture de la première moitié du XIIIe siècle avec l’image de la Madonna di Conadomini. La peinture est si incroyable qu’elle contient des œuvres des deux côtés. D’un côté, il plaît à l’œil avec l’image de la Vierge ; de l’autre, il présente le Christ sortant du tombeau. 

La nef de l’église possède une voûte décorée de fresques du XIXe siècle réalisées par les frères Vaccaro. En Mai, Caltagirone est particulièrement occupé, car ce mois-ci, des milliers de pèlerins du monde entier veulent rendre hommage à la Vierge dans l’église de Santa Maria del Monte. 

Lors de la visite de l’église, vous pouvez monter au clocher pour admirer le panorama non seulement de la ville, mais aussi de la belle Sicile à vol d’oiseau. L’entrée est payante mais ne demande qu’un 1 euro symbolique. Actuellement, la cathédrale porte le nom du saint patron de la ville – San Juliano.

Giardino Pubblico della Villa Comunale

L’un des endroits les plus intéressants de la cité Baroque est un petit parc urbain fleuri, qui vaut le détour, surtout en Été. Lorsque la température dans la ville peut atteindre près de 40° degrés Celsius, c’est une oasis avec une ombre agréable et fraîche parmi les arbres. 

Le jardin est conçu dans le style des jardins Anglais. En son centre se trouve également une scène musicale, sorte de petit kiosque, où des concerts sont souvent organisés. 

En vous promenant dans les allées du parc, vous pourrez admirer non seulement la belle végétation exotique méditerranéenne, mais aussi les céramiques. Les carreaux de faïence de Giuseppe di Bartolo décorent également tout le jardin d’une belle manière. Le musée de la céramique et le théâtre se situent également à proximité.

Giardino Pubblico della Villa Comunale

Musée de la céramique

Vous l’aurez compris, la ville de Caltagirone est associée à la céramique de depuis l’époque Arabe. Ce sont ces hommes qui ont perfectionné la technique de fabrication de l’argile et c’est grâce à eux que la céramique est devenue la marque de fabrique de la ville ;  et c’est au Musée de la Céramique que vous pourrez découvrir la véritable histoire de cette mosaïque. 

Dans le musée, vous pouvez trouver des céramiques dites préhistoriques Byzantines et Grecques. On y trouve, entre autres, une tombe du Ve siècle ainsi qu’un couvert de pierre tombale avec des sphinx calcaires. On y retrouve également des éléments de céramiques à la fois médiévales et renaissance. Un endroit intéressant est la soi-disant grande salle, où toute la majolique Sicilienne du XVIIe au XIXe siècle est achevée. 

Il y a, entre autres de précieuses lampes anthropomorphes, ainsi que les carreaux de terre cuite du XVIIIe siècle de Giacomo Bongiovanni.

Le musée est ouvert du lundi au dimanche de 9h00 à 18h30. De plus, à Caltagirone, il vaut la peine de visiter l’église de Saint Pierre qui possède un riche portail en bronze et une façade gothique. Ou encore l’église Saint-François d’Assise du XIIIe siècle, située dans la rue principale Via Roma.

Pont de San Francesco

Ponte di San Francesco relie deux collines entre elles d’une manière majestueuse et extrêmement colorée, grâce à laquelle il facilite la communication et les échanges dans la ville. 

Conçu par Orazio Torriani, le pont a été mis en service en 1655. A l’origine, le pont ne reposait que sur deux arches. Trois autres arches ont été ajoutées à l’occasion de l’ouverture de la Via Carolina ; appelée aujourd’hui Via Roma. Depuis le pont, vous profiterez non seulement d’une vue imprenable sur la ville, mais vous aurez également l’occasion d’admirer le magnifique relief montagneux brillant par ses céramiques.

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